Waarom ook jij stiekem verslaafd bent aan stress

verslaaf-aan-stress.jpg

Je beste vriend(in), die klusjesman van hiernaast, je lief, je baas én jijzelf: jullie hebben één ding gemeen. Jullie zijn verslaafd. Knetterhard verslaafd. Aan stress welteverstaan. Als een alcoholist die voor dag en dauw zijn dagelijkse bezoek aan de supermarkt brengt, of zoals de snelle jongen die in een openbaar toilet nog maar eens zijn bepoederde sleutel tevoorschijn tovert.

Stress staat tegenwoordig gelijk aan succes. Vraag een willekeurige persoon hoe het gaat en de kans is groot dat hij of zij antwoord met: “Goed, druk!”. Maar is die constante tornado in je bovenkamer wel zo goed? Waarom zijn we eigenlijk verslaafd? En wat doe je er dan tegen?

Waarom ook jij -waarschijnlijk- een stress addict bent

1. Stress geeft een adrenalinekick
In een stressvolle situatie komt het stresshormoon adrenaline vrij. Dit hormoon was hartstikke praktisch toen we duizenden jaren geleden in een berenvel moesten ontsnappen aan een groep hongerige hyena’s, omdat we zo direct op scherp stonden. Tegenwoordig komen we niet meer zo snel oog in oog te staan met bloeddorstige roofdieren en dus wordt dit hormoon nu vooral aangemaakt wanneer we een overvolle agenda hebben. Een heel natuurlijk reactie, maar met minder leuke bijwerkingen. Vlak na zo’n adrenalinepiek maakt het lichaam cortisol aan om het evenwicht in je hormoonbalans te herstellen. Handig, zou je denken. Maar wanneer dit dag in, dag uit gebeurt, raak je vermoeid en ben je eerder vatbaar voor depressies, angsten en andere ziektes.

2. Stress voorkomt verveling
Die verslaving aan stress komt ook deels voort uit onze massale angst voor verveling. Kan je je de laatste keer herinneren dat je een hele dag niéts hebt uitgevoerd? Geen klein klusje, supermarktbezoekje of afspraak? Nee, ik ook niet. Vrije dagen worden tot aan de nek toe volgepland, waardoor je uiteindelijk van de sportschool naar die lunchafspraak rent, om vervolgens nog een driegangenmenu in elkaar te flansen terwijl de was draait en je ondertussen de vloer dweilt. Oh, en vergeet vooral niet die zes keer dat je je werkmail gecheckt hebt. Lang verhaal kort: we doen er vaak alles aan om te voorkomen dat we ons vervelen. Niet zo gek, je als volwassene vervelen wordt niet echt sociaal geaccepteerd. Door constant (net te veel) bezig te blijven voorkomen we dat we ons vervelen, waardoor wij -vanwege de verwachtingen van buitenaf- een beter gevoel over onszelf hebben. Op korte termijn tenminste.

3. Stress laat je belangrijker lijken

Deze kunnen we koppelen aan de reden hierboven. ‘Vervelen’ wordt door onze maatschappij niet echt geaccepteerd. Een hoge werkdruk associëren we met succes. Antwoord op de vraag ‘hoe gaat het op het werk?’ eens: “Ja, lekker rustig!” en je krijgt waarschijnlijk een verbaasde blik toegeworpen. Veel workaholics scheppen zelfs op over hoe ze druk ze het hebben. Druk zijn op het werk zorgt voor een bepaalde status. Vrijwel niemand wil dan als een nietsnut te boek staan.  Ook om deze reden blijven we verslaafd aan onze dagelijkse shot stress.

Nooit meer iets missen van New Heroes? Vergeet dan niet om onze Facebook-pagina te liken en meld je aan voor onze nieuwsbrief.

3 tips om minder te stressen

Misschien ben je je niet heel bewust van de redenen hierboven, maar er is een grote kans dat deze onbewust ook in jouw bovenkamer rondspoken. Leuk en aardig, maar hoe tem je die verslaving? Stress hoeft helemaal niet altijd slecht te zijn, maar constante afhankelijkheid wel. Dit is hoe je er vanaf komt.

1. Pak de oorzaak aan
Zorg eerst dat je inzicht krijgt in waar jij stress van krijgt. Een makkelijke manier hiervoor is een Stress-training van New Heroes. Hiermee word je je bewust van je eigen stressverslaving en krijg je praktische handvatten om minder gestrest te zijn. Vaak is werk een belangrijke oorzaak van je stress. Beland je uitgeput op de bank na een werkdag? Leer dan te ontdekken wat je energie geeft én wat energie vreet. Via deze korte opdracht kan je hier heel snel achter komen. Zo vergroot je je werkplezier, waardoor automatisch je stress level daalt. 

2. Durf je te vervelen
Probeer het eens: neem een vrije dag op je werk en plan helemaal niets. Nee, dus ook geen koffie-afspraak of grote schoonmaak. Je zult zien dat het moeilijker is dan je denkt. En dat terwijl vervelen eigenlijk heel goed voor ons is. We worden er creatiever van, bijvoorbeeld. Misschien besluit je na lang denken weer eens je schilderskwast op te pakken, bedenk je een nieuwe indeling voor de woonkamer, ga je uiteindelijk spontaan een stuk wandelen of staar gewoon lekker de hele dag voor je uit. Je zult zien dat zo’n lege agenda na een paar uur ontwennen helemaal zo gek nog niet is én erg juist voor zorgt dat je op andere momenten productiever bent.

3. Lach
Het klinkt haast te mooi om waar te zijn, maar uit meerdere onderzoeken blijkt dat het écht werkt: lachen. Nep of gemeend, dat maakt niet eens zoveel uit. Zodra je mondhoeken krullen, sturen je lachspieren signalen van blijdschap naar de hersenen. Dit zorgt ervoor dat je hartslagfrequentie daalt en je je dus minder gestrest voelt. De volgende keer dat je jezelf aan het opfokken bent over die deadline over die bumperklever: tover eens een lach tevoorschijn. Je zult zien dat het werkt.

Onze tip aan jou: denk niet te licht over een overdosis stress. Een overvolle agenda mag dan nog niet op de lijst van verboden middelen staan, maar de diagnosis ‘burn-out’ wordt tegenwoordig vaker gesteld dan ons lief is. Zie je dat iemand in je omgeving bijna overloopt? Met de training Maak stress bespreekbaar help je een burn-out bij anderen te herkennen, bespreken en voorkomen. En vooruit, die tips & trics zijn ook ontzettend handig om van je eigen stress-verslaving af te komen.

Zeker weten of jij ook écht verslaafd bent aan stress? Doe dan de test! Liever direct van je verslaving af?

Ik wil mijn soft skills een boost geven!

Schrijf je in en krijg wekelijks praktische tools voor meer succes in dagelijks werk en leven.

Maak ons beter